indistinct

indistinct

indistinct, incte [ ɛ̃distɛ̃(kt), ɛ̃kt ] adj.
• 1495; lat. indistinctus
Qui n'est pas distinct, que l'on distingue mal. confus, flou, indécis, nébuleux , 3. vague. Apercevoir des formes indistinctes dans la pénombre. Lumières indistinctes à l'horizon. Bruits indistincts. sourd.
Fig. Qui n'est pas bien défini, bien précis. Un sentiment indistinct. imprécis, obscur. « des curiosités encore indistinctes » (A. Gide).
⊗ CONTR. Clair , défini, distinct, 2. net, 1. précis.

indistinct, indistincte adjectif (latin indistinctus) Que l'on distingue mal : Un souvenir indistinct.indistinct, indistincte (synonymes) adjectif (latin indistinctus) Que l'on distingue mal
Synonymes :
- indécis
- indéfini
- indéfinissable
- indéterminable
Contraires :

indistinct, incte
adj. Qui n'est pas bien distinct; imprécis. Bruits indistincts.

⇒INDISTINCT, -INCTE, adj.
A. — Qu'il est impossible de distinguer, qui est confondu ou se confond avec d'autres êtres ou d'autres choses. Il poussait près de la mer une plante qui portait sur ses fleurs des papillons toujours posés. Les papillons étaient indistincts des pétales, la fleur en paraissait ailée (GIDE, Voy. Urien, 1893, p. 30). Il est déjà quatre heures. La brume tombe vite. On devient indistincts les uns aux autres (BARBUSSE, Feu, 1916, p. 181) :
... elle retourna brusquement la tête, et entrevit une forme humaine dans le brouillard; cette indistincte vision lui suffit, elle chancela un moment sous le poids de la terreur dont elle fut accablée, car elle ne douta plus alors qu'elle n'eût été escortée par l'inconnu depuis le premier pas qu'elle avait fait hors de chez elle...
BALZAC, Épis. Terr., 1830, p. 430.
[En parlant d'un son, d'un bruit] Injure, parole, protestation indistincte; marmottement, mot, murmure indistinct; beuglement sourd et indistinct. On n'entendait que des voix confuses et indistinctes (Ac.) Un son sortit de sa bouche, un son indistinct, un murmure plaintif (MAUPASS., Contes et nouv., t. 2, Peur, 1882, p. 803). Toute la nuit, à partir de dix heures, la lointaine canonnade a fait trembler le sol dans un indistinct grondement continu (GIDE, Journal, 1943, p. 230). Les voix indistinctes s'emmêlaient, faisaient à mes oreilles le bruit même, indéfiniment repris et défait, de la marée (GRACQ, Syrtes, 1951, p. 106).
Emploi subst. masc. sing. à valeur de neutre. La conversation baissa de timbre, atteignit l'indistinct, ne fut plus qu'un murmure de stupeur, de crainte et de pressentiment (MALÈGUE, Augustin, t. 1, 1933, p. 111).
B. — Au fig. [En parlant d'un inanimé abstr.]
1. Qui n'est pas nettement défini; confus, vague. Bonheur, désir, malheur, sentiment indistinct; ambition, notion indistincte. Elle ne pouvait s'empêcher de tressaillir, frappée par de sinistres pensées, mais indistinctes comme l'est un pressentiment de malheur (BALZAC, Langeais, 1834, p. 290). Ivre d'amour, de pitié, d'un indistinct mélange d'enthousiasme, d'abnégation, de vertu, j'en appelais à Dieu de toutes mes forces (GIDE, Porte étr., 1909, p. 504).
2. Qui n'est pas nettement séparé, différent d'autre chose. Par le détail des rites qui la constituent, cette longue fête (...) est (...) indistincte de l'Intichiuma ordinaire des Warramunga (DURKHEIM, Formes élém. vie relig., 1912, p. 539). L'activité intellectuelle est, à la fois, distincte et indistincte du flot mouvant de nos autres états de conscience. Elle est un mode d'être de nous-mêmes, et change avec nous (CARREL, L'Homme, 1935, p. 148).
3. Qui ne fait pas de distinction, de différence. Il était de notoriété que la grâce de son accueil était indistincte pour tous (VILLIERS DE L'I.-A., Contes cruels, 1883, p. 261).
REM. Indistinguable, adj., synon. Var. indistingable. Les perceptions (...) se trouvent ensemble dans une même âme en même temps, enveloppant une multitude véritablement infinie de petits sentiments indistinguables (COURNOT, Fond. connaiss., 1851, p. 586). C'est la ville aisée, aux rues sans âme, sans commerce, aux rues indistingables, blanches, pareilles, toujours recommencées (ARAGON, Beaux quart., 1936, p. 191).
Prononc. et Orth. : [(:kt)], fém. [-]. Masc. de forme [-] ds FÉR. Crit. t. 2 1787, GATTEL 1841. MARTINET-WALTER 1973 : [-]/[-] (11/5). Att. ds Ac. dep. 1694. Étymol. et Hist. [Cf. le dér. indistinctement 1495] 1549 (EST.); 1606 (NICOT); 1680 idée indistincte (RICH.); av. 1788 vision indistincte (BUFFON, Hist. nat., homme, Œuvr., t. IV, p. 467 ds LITTRÉ). Empr. au lat. indistinctus « qui n'est pas distingué, indistinct; confus, obscur ». Fréq. abs. littér. : 415. Fréq. rel. littér. : XIXe s. : a) 149, b) 531; XXe s. : a) 791, b) 876.

indistinct, incte [ɛ̃distɛ̃, ɛ̃kt] adj.
ÉTYM. Attesté 1549, probablt antérieur (→ Indistinctement); lat. indistinctus « qui n'est pas distingué, confus, peu net, obscur », de in- (→ 1. In-), et distinctus. → Distinct.
1 Qui n'est pas distinct, que l'on distingue mal. Confus, flou, imprécis, indécis, indistinguable, nébuleux, vague. || Vision, vue indistincte des choses. || Apercevoir des objets indistincts, dans la pénombre.
Par métonymie. Qui voit, qui distingue mal.
1 Lorsqu'on jette les yeux sur un objet trop éclatant ou qu'on les fixe et les arrête trop longtemps sur le même objet, l'organe en est blessé et fatigué, la vision devient indistincte (…)
Buffon, Hist. nat. de l'homme, Des sens, La vue.
Dans d'autres domaines que la vue. || Bruits (cit. 9), grondements indistincts (→ Canonnade, cit. 2). || Voix indistincte. Sourd (→ Étouffer, cit. 23). || Un bredouillage indistinct et incompréhensible. || Un fouillis d'éléments indistincts. Confondu. || Chose indistincte d'une autre.
1.1 Il poussait près de la mer une plante qui portait sur ses fleurs des papillons toujours posés. Les papillons étaient indistincts des pétales, la fleur en paraissait ailée.
Gide, le Voyage d'Urien, in Romans, Pl., p. 30.
2 (Fin XVIIe). Abstrait. Qui n'est pas bien défini, bien précis. || Pressentiments, sentiments indistincts. Obscur, sourd. || Croyances (cit. 5), impressions indistinctes. || Projets, plans indistincts. Désordonné.
2 Fournir un aliment à des curiosités encore indistinctes, satisfaire à des exigences qui ne sont pas encore précisées (…)
Gide, les Faux-monnayeurs, I, XII.
3 (le) mot : amour, dont l'indistinct emploi est responsable des confusions les plus graves.
Gide, Attendu que…, p. 40.
Des sentiments indistincts les uns des autres.
3 Confondu (en parlant de deux ou plusieurs éléments qui ne peuvent être distingués l'un de l'autre); qui confond, rend indistinct (deux ou plusieurs choses).
4 (…) un horizon où le ciel et la mer se mêlaient dans une palpitation indistincte.
Camus, la Peste, p. 265.
CONTR. Clair, défini, distinct, net, précis.
DÉR. Indistinctement, indistinction.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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